Friday, 23 October 2009

On Women and Wearing a Kippah

You have to be wary of asking Rabbis questions.
I was asked my thoughts about this issue and thought it might be interesting to share this responsa by the doyen dayan of 20th Century Sephardi halachah Rav Ovadiah Yosef.
He is writing about the practice in the strictly orthodox girls' schools in Israel, Beiss Yaacov.

Aside from the issue, it's interesting to read between the lines how to implement difficult the ruling is going to be felt by students and the community around these schools where issues of wearing man's clothing are huge and an uncovered head is the sign of an unmarried woman, even in prayer and study.

Shabbat shalom,

Part II: Kippah

Responsa of Ovadiah Yosef: Yheveh Daat 5:6


Is it permissible for young unmarried women, who regularly go about with uncovered heads to pray and say blessings without a covered head?



In Tractrate Sofrim it states,

'One with holes in their clothes so that you can see their knees or whose hair is disheveled are permitted to lead the saying of the Shema.

But there are those who say that   those whose knees are exposed and whose clothes are holed can lead the Shema, but not those whose head is uncovered, it is not permitted that announcements should come from their mouth.'

And the Bet Yosef writes that, 'The argument is about whether it is permitted or forbidden to say blessings with an uncovered head. Rebeinu Yerucham decides that it is forbidden to bless with an uncovered head. And we hold this way.'

And this is the language of the author of the Shulchan Arukh, 'there are those who say it is forbidden that announcements should be made from the mouth of one with an exposed head. And there are those who say that we should protest so that people with an exposed head should not come into the Synagogue.

And the Master decides likewise elswhere in the Shulchan Arukh and this is his language, '[a person should not bless when naked] and even if he is not naked, if his heart sees the nakedness, or the head is exposed it is forbidden to bless. You should know [atah horeitah ladaat] that the Master of the Shulchan Arukh decides that it is forbidden to bless with uncovered head...

However the Rambam decides, 'A person needs to fix their clothing and make ready and make glorious and after this pray as it says bow to GOD in glorious holiness. Therefore a person should not stand to pray [the amidah] with an exposed head.' And from this we prove that the rest of the blessings can be prayed with an exposed head. And this is the opinon of the first teacher [of the passage from Masechet Sofrim] above. And so wrote Rabbi Yehudah Ayash in the book, Lechem Yehudah, 'The Rambam thought that theonly prohibition regarding parying with the exposed head was the Amidah, but the rest of the blessings were fine…'

whose head is exposed should not lead the shema nor read from the Torah…


And in the legal responsa of Rabeinu Shlomo Luria it is written that,

'Even though The R'IE says it is simple that it is forbidden to mention the Name with an exposed head, behold I have found in Masechet Sofrim a disagreement about this.

Rebeinu Yeruham finds according to the position that forbids, however (even thought I am not accustomed to go counter to the earlier teachers if I don't have a serious scholar to support me), I am still going to be lenient about blessing with an uncovered head, according to the Midrash which says about the verse 'where did I weary you, testify against me!, (Micah 6:3) 'Rabbi Isaac said it was like the case of a king who sent out his proclamation to a province. What did the people of the province do? They rose to their feet, uncovered their heads, and read it with reverence, fear, awe, and trepidation. In the same way the Holy Blessed One, blessed be He, As regards that proclamation of Mine I did not put you to any trouble, and I did not ask you to read the shema', either standing upon your feet, or with your heads uncovered, but When thou sittest in thy house, and when thou walkest by the way, and when thou liest down, and when thou risest up' (Deut. VI, 7).

And so it is proved in the explanations of the Vilna Gaon on Brachot that it is only a midat hasidut – an exceptional measure of piety that a person should not mention the Name with an uncovered head. But as a matter of law it is permitted.


But we haven't anything else to go by other than the decision of the Master of the Shulchan Arukh mentioned above who forbad blessing with an uncovered head.


On the matter of exposed heads, for married women who are obliged to cover their heads when they go out in public, everyone obliges them to cover their heads when they mention God's name in praying [the Amidah] or blessing or reading the Torah. However on the matter of single women who work in the Beis Yaaacov School, which are run according to the Greats of the World, the girls aren't accustomed to cover their heads when they are doing blessings or reading in the Tanach or when mentioning the name of God.

And it seems that those who agree to have different postions on this, between the men who as a matter of simple courtesy cover their heads before the teachers as explained in the Talmud, and therefore if they were to bless with exposed heads it would be thought of as a thing taken lightly towards their teacher in heaven. But this is not the case for single girls who go about with unvovered heads until their weddings and therefore do not need to cover their heads when saying the Name who is in Heaven.

And this is a according to the opinion of the … Rambam who think that it is permissable for people to bless with an uncovered head (even men), and the opinion of the first teacher in Masechet Sofrim, since in matters of Rabbinic law we incline to be lenient…

However single girls, deserving of honour, who cover their heads at all times when they mention the Name in verses and blessings, let them be, according to the essence of the law. For sure they should not be stopped with force on account by the hands of those who are leneint in this, for they have what to rely upon.

And in general it seems preferable that ad initio it would be appropriate to teach also the single girls to cover their heads when they are blessings, and how much the more so when they do the Amidah (even the Rambam was strict about this)

And so decided Rabbi Matzliach M'azuz, 'That there are those who also have unmarried girls cover their heads at times when they are blessing of doing the Amidah or reading the Tanakh or mentioning the Name of God. And so was the custom in a number of places in the East.'…

And this is a holy obligation on the heads and principles of the Beis Yaacov Schools, to stand firm and to teach to the female students of the school to cover their heads when praying, blessing or reading from the Tanakh, and at the very least during the Amidah.

And the words of the wise are heard gently so the ear hears their words and they shall receive a blessing from God.




שו"ת יחווה דעת חלק ה סימן ו


 שאלה: האם מותר לנערות רווקות, שרגילות ללכת תמיד בגילוי הראש, להתפלל ולברך ברכות ללא כיסוי ראש? 


תשובה: במסכת סופרים (פרק יד הלכה טו) איתא: פוחח שנראים כרעיו או מי שראשו מגולה, מותר לו לפרוס על שמע, ויש  אומרים מי שכרעיו מגולים ובגדיו פרומים פורס על שמע, אבל לא מי שראשו מגולה, שאינו רשאי להוציא אזכרה מפיו. וכתב  הבית יוסף /או"ח/ (בסימן צא), שנראה שמחלוקתם היא אם מותר לברך בגילוי הראש או אסור. ופסק רבינו ירוחם (סוף  נתיב טז) שאסור לברך בגילוי הראש. והכי נקטינן. ע"כ. וזו לשון מרן בשלחן ערוך /או"ח/ (סימן צא סעיף ה'): יש אומרים  שאסור להוציא אזכרה מפיו בראש מגולה, ויש אומרים שיש למחות שלא להיכנס לבית הכנסת בגילוי הראש. והדבר ברור  שדעת מרן לפסוק כדעת היש אומרים (שהביא מתחלה) שאסור לברך בראש מגולה, וכדבריו בבית יוסף, והיש אומרים  בתראי, באו להוסיף שגם להיכנס בלבד בבית הכנסת אסור, ויש למחות על כך. (וזוהי סברת רבינו פרץ שהובאה בבית יוסף  בשם הכל בו, וכן הוא בארחות חיים דיני בית הכנסת אות ז', דף ח' ע"ב). וכן פסק עוד מרן בשלחן ערוך /או"ח/ הלכות  ברכות (סימן רו סעיף ג') וזו לשונו: ואפילו אם אינו ערום, אם לבו רואה את הערוה או שראשו מגולה אסור לברך. אתה  הראת לדעת שמרן השלחן ערוך פוסק לאסור לברך בגילוי הראש. וכן דעת הגאון רבי ישראל איסרלן בשו"ת תרומת הדשן  (סימן י'). ע"ש. (וראה בפסקים וכתבים למהרא"י הנ"ל בסימן רג, ודו"ק). אולם  הרמב"ם   (בפרק ה' מהלכות תפלה הלכה ה')  פסק, שצריך לתקן מלבושיו ולציין ולהדר עצמו ואחר כך יתפלל, שנאמר השתחוו לה' בהדרת קודש. לפיכך לא יעמוד  להתפלל בראש מגולה. ע"כ. ומוכח ששאר ברכות מותר לברך בגילוי הראש, וזהו כדעת תנא קמא שבמסכת סופרים הנ"ל. וכן  כתב הגאון רבי יהודה עייאש בספר לחם יהודה (פרק ה' מהלכות תפלה דף יט ע"ג), שהרמב"ם סובר שאין איסור בגילוי  הראש אלא בשעה שעומד בתפלת שמונה עשרה, אבל בשאר ברכות מותר, וכדעת תנא קמא שבמסכת סופרים. ע"ש. וכן כתב  בספר מטה אפרים ארדיט (פרק ז' מהלכות ברכות דף טו ע"ב). והאור זרוע חלק ב' (סימן מג) כתב, הכל עולים למנין שבעה  ואפילו קטן, נראה בעיני שצריך ליזהר שקטן לא יקרא בתורה בראש מגולה, כי שמא הלכה כיש אומרים שבמסכת סופרים  פרק יד, שמי שראשו מגולה לא יפרוס על שמע, ולא יקרא בתורה וכו'. ואפשר שבקריאת התורה גם תנא קמא מודה. ואין  נראה בעיני מנהג רבותינו שבצרפת שמתירים לברך בראש מגולה, ואיני יודע לקיים מנהגם אם לא כדעת תנא קמא שבמסכת  סופרים. ע"כ. ובשו"ת רבינו שלמה לוריא (סימן עב) כתב, שאף שמהרא"י פשוט לו שאסור להזכיר השם בגילוי הראש, הנה  מצאתי במסכת סופרים פרק יד מחלוקת בזה. ורבינו ירוחם פסק כהיש אומרים לאסור. ואלמלא שאינני רגיל לחלוק על  הראשונים, אם אין גדול שיסייעני, הייתי נוטה להקל לברך בגילוי הראש, על פי המדרש (ויקרא רבה פרשה כז), לא הטרחתי  עליכם לקרוא קריאת שמע בגילוי הראש וכו', אבל מה אעשה שכבר הורו לאיסור. ע"ש. וכן דעת הפרי חדש (סימן צא סעיף  ג'). גם מדברי הרא"ש בפסקיו פרק הרואה (ברכות ס ע"ב) מוכח, שמן הדין מותר לברך בגילוי הראש. וכן הוא דעת הרשב"א  בתשובה (סימן קנג). וכן מוכח בספר המכתם (ברכות ס ע"ב), ובארחות חיים (הלכות מאה ברכות אות ה'). וזאת לפי פירושו  של מרן הבית יוסף /א"ח/ (סימן מו) בענין ברכת עוטר ישראל בתפארה. ע"ש. וכן הוכיח במישור בביאורי הגר"א (סימן ח'  סק"ו) מהגמרא ברכות הנ"ל, שרק מדת חסידות היא שלא להזכיר השם בגילוי הראש, אבל מן הדין מותר, וכתנא קמא דמסכת  סופרים. ע"ש. ואנו אין לנו להלכה אלא כפסק מרן השלחן ערוך הנ"ל שאוסר לברך בגילוי הראש. וכן פסק מרן החיד"א  בספר טוב עין (סימן יח אות לט), שהעיקר כדעת מרן השלחן ערוך שאסור לברך בגילוי הראש, וכל שכן שאסור להתפלל  בגילוי הראש. וכן פסק הגאון רבי רפאל אנקאווא בשו"ת קרני ראם (סימן רכב). וראה עוד בזה בשו"ת קרית חנה דוד חלק ב'  (חלק אורח חיים סימן לד), ובשו"ת לך שלמה (סימן ז'), ובספר גדולות אלישע הלכות כיבוד רבו (סימן רמב ס"ק יז). בגילוי  הראש, לנשואות שחייבות לכסות ראשן כשיוצאות לרשות הרבים, שכולם חייבים בכיסוי הראש בעת שמזכירים שם ה'  בתפלה ובברכות ובקריאה בתורה. אלא שעיננו הרואות שבבית הספר החרדי בית יעקב, שנוסד על ידי גאוני עולם, אין  הבנות נוהגות לכסות ראשן בשעה שמברכות או קוראות בתנ"ך ומזכירות שם ה'. וכנראה שסוברים לחלק בזה בין אנשים  ששורת דרך ארץ היא לכסות ראשם בפני גדולים, כמבואר בקידושין (לג ע"א), ובמסכת כלה (שהובאה בהר"ן קידושין נ  ע"א). ולכן אם יברכו בגילוי הראש נחשב הדבר כזלזול במורא שמים, מה שאין כן בנות רווקות שדרכן ללכת תמיד בגילוי  הראש עד לנישואיהן, אינן צריכות לכסות ראשן גם בשעה שמזכירות שם שמים. וזאת בצירוף דעת רבותינו שבצרפת  והרמב"ם שסוברים שמותר לברך בגילוי הראש (אפילו לאנשים), כדעת תנא קמא שבמסכת סופרים, ומשום שבשל סופרים  הלך אחר המיקל (עבודה זרה ז ע"א). וכן כתב (לדעתם) מרן החיד"א בשו"ת חיים שאל חלק ב' (סימן לה). ועוד שמסתמות  דברי הש"ס שלנו בברכות (ס ע"ב) מוכח להקל, וכמו שכתב הגר"א, על פי הראשונים הנ"ל. וכן דעת המהרש"ל והפרי חדש  מעיקר הדין. לכן נערות רווקות שיכבד עליהן לכסות ראשן בכל עת שיזכירו שם ה' בפסוקים ובברכות, הניחו אותן על עיקר  הדין. ואמנם טעם זה יכון כדי שלא למחות בתוקף בידי המקילות בזה, שיש להן על מה שיסמוכו, מכל מקום נראה יותר  שלכתחלה ראוי להורות גם לנערות פנויות לכסות ראשן בעת שמברכות, וכל שכן בעת שמתפללות תפלת שמונה עשרה  (שאף לדעת הרמב"ם צריך להחמיר בזה). וכן פסק הרה"ג הקדוש רבי מצליח מאזוז זצ"ל בשו"ת איש מצליח (חלק אורח  חיים סימן כד), שיש להנהיג שגם נערות פנויות יכסו ראשן בעת שמברכות ומתפללות, או כשקוראות בתנ"ך ומזכירות שם  ה', ושכן היה המנהג בכמה מארצות המזרח. ע"ש. וכן העלה הרה"ג רבי עובדיה הדאיה זצ"ל בשו"ת ישכיל עבדי חלק ז' (דף  רפט ע"א). ע"ש. וחובה קדושה על ראשי ומנהלי בתי הספר בית יעקב, לעמוד על המשמר, ולהורות לתלמידות בית הספר  לכסות ראשן בעת שמתפללות ומברכות וקוראות בתנ"ך, ולכל הפחות בשעה שמתפללות. ודברי חכמים בנחת נשמעים כדי  שימצאו אזן קשבת לדבריהם. וישאו ברכה מאת ה'. 



Laser said...

I 'םnder if this wasn't written with tongue in cheek. For one, covering the head of a married woman is a Torah commandment. A kippah does not cover the woman's head sufficiently for that requirement. But do you acknowledge that a married woman must cover her head in public always? If not, then the reasoning is totally illogical.

Laser said...

I wonder if this wasn't written with tongue in cheek. For one, covering the head of a married woman is a Torah commandment. A kippah does not cover the woman's head sufficiently for that requirement. But you don't even acknowledge that a married woman must cover her head in public always. If not, then the reasoning is totally illogical.

Laser said...

As you quoted from Harav Ovadya Yosef, a married woman must cover her hair. And a kippa is not sufficient.

Do your women congregants cover their hair in a manner that satisfies the halakha as stated by the poseq you quote?

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...